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2021年3月1日

■【はじめに】 春はもうすぐ

新型コロナの新規感染者もだいぶ減ってきて、ワクチン接種もようやく開始され、少しは自由を取り戻せそうな気配になってきましたね。今後もマスクは手放せない状態が続くのでしょうけど、メイクも要らないし、電車の中で口を開けて寝ていても大丈夫だし、マスクをしている方が楽な気がしてきました。
ちなみに、東京都の人口1,300万人のうち2月末時点での累計感染者数は11,000人を超えているとのことなので、わかっているだけでも1,000人に1人くらいの割合で感染したことになるんですね。今年に入ってから、私の身近にも感染者が2人発生したため、自分も咳が出たり寒気がしたりするとひやひやします。

日本では、第三波がようやく収まろうというか状況ですが、インドネシアではまだ一日の新規感染者が10,000人を超える日もあり、いまだに第一波の真っただ中なのだそうです。早く世界中にワクチンがゆき渡り、自由に渡航できるようになると良いですね。


■【今月のトピック】 万能の素材「パンダン」

当店で扱っている商品の素材としてもよく登場する「パンダン」。今日は私のパンダン愛を語ります!
東南アジアに自生するパンダンは、タコノキ科の植物で、大きなものは20mくらいの高さにまで成長する頑丈な木です。支柱根がタコの足のように伸びて幹を支えます。品種も豊富で600種類ほどあるそうですよ。
パンダンは、放っておいても勝手に育ち、葉は丈夫で、切り取ってもあとからどんどん次の葉が生えてくるため、手工芸品の材料として重宝されています。葉を乾燥させ、細く裂いたものを巧みに編んでバスケットやトレーやマットなどに加工されます。 バスケットの素材といえば、アタやラタンが有名ですが、アタやラタンが茎の部分を使うのに対し、パンダンは葉の部分を使うので、平たくてしなやかです。例えて言うなら、アタがかた焼きそばでパンダンはきしめん。なめらかで光沢があり、編み上げた製品はクッション性もあって、プレイスマットにも最適です。トゲも発生しないので、肌や衣類と触れ合っても安心なのです。
SDGsとか脱プラスチックが浸透しつつあり、天然素材の良さが見直されている昨今、パンダンはとっても有能な素材だと思います。

パンダンリーフは、東南アジアでは食材としてもとてもポピュラーです。繊維が硬いのでそのまま食べることはできませんが、料理の香りづけとして用いられます。ご飯を炊くときに一緒に入れたり、お茶にして飲んだり、肉を包んで蒸し焼きにしたり。日本でいえば、笹の葉のような使われ方でしょうか。香りは、笹の葉にバニラを加えたような、青臭くて甘い香り。好き嫌いが別れるようです。私も最初はちょっと苦手でしたが、今ではこの香りを嗅ぐとワクワクします。ちなみに、工芸品として加工される頃にはこの香りもすっかり消えているので、苦手な方もご心配なく!

また、パンダンリーフを少量の水と一緒にミキサーにかけて濾すと、抹茶のような濃い緑色の液体が抽出できます。このパンダンウォーターは、料理やケーキの色付け・香りづけに用いられます。インドネシアやタイの屋台で、濃い緑色のスイーツを見かけたことがある方もいらっしゃるのでは? 体に良くない着色料を使っているのではと思ってしまいそうですが、天然色素なのでご安心ください。とはいえ、屋台のものはあまり衛生的でないのでご注意を!

パンダンは血液をサラサラにするとか、糖尿病や高血圧に効果があると言われ、また虫除け効果や消臭効果もあると言われています。まさに万能素材ですね。日本でも、アジア食材を扱うスーパーの野菜コーナーで売られていますので、ご興味のある方は使ってみてください。私も以前パンダンを使ったお菓子「クエ・ラピス」を作ってみたことがあります。

⇒その失敗作のクエ・ラピスがこちらです。

店長挨拶

お立ち寄りくださいまして、ありがとうございます。
当店では、お部屋にアジアンリゾートの雰囲気を添えるテーブルウエアやインテリア小物を取り揃えています。どうぞご利用くださいませ。

店長日記はこちら >>

脱・プラスチック!

当店は、天然素材を原料とした商品のみを扱うことは基より、商品をお送りするときの梱包資材にも、できる限りプラスチックを使用しないよう心掛けています。

プラスチックによる海洋汚染を減らすための取り組み。それは、プラスチックごみを
「減らす(Reduce)」
「再利用する(Reuse)」
「再生産する(Recycle)」
の3Rが基本と言われています。 政府や企業に任せておくのではなく、私たち一人ひとりにできること。まず、レジ袋やプラ容器やストローなどの使い捨てプラスチックをできるだけ買わない、使わない。廃棄するときにはリサイクルゴミとして処理する。わかってるけどついうっかり、を無くす。それだけでも少しずつ改善につながります。

便利なプラスチックをやめて、ちょっと不便になってみる。地球のために本気で取り組みませんか?

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